'The Big Bang Theory' a la extremeña

  • Dos zafenses junto con uno de Badajoz y otro de Calamonte trabajan en la Organización Europea para la Investigación Nuclear, en Ginebra

Joaquín Terrón, Daniel Lanza, Sara Benítez y José Antonio Briz se conocieron hace solo unas semanas pero sus vidas siguen el mismo camino desde hace varios años. Los cuatro se mueven como pez en el agua entre números, problemas matemáticos y fórmulas. A todos les apasiona la investigación científica y no tienen miedo a enfrentarse a nuevos retos. Por ese motivo, un día se despidieron de sus amigos y familiares, hicieron las maletas y dejaron su tierra natal con el objetivo de emprender un viaje rumbo a Ginebra, una ciudad suiza ubicada cerca de la frontera con Francia. Allí les esperaba un contrato en la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), uno de los centros investigadores más importantes del mundo. Para los ingenieros es la meca, el lugar en el que quieren estar al menos una vez en la vida.

Estos cuatro extremeños lo han conseguido y cada mañana se levantan para empezar su jornada laboral en este laboratorio internacional fundado en 1954. Su objetivo es incrementar el conocimiento sobre el universo. Trabajan en el corazón de esta gran máquina del Big Bang. Forman parte de las más de 10.000 personas de 113 nacionalidades distintas y 608 universidades que investigan para dar con descubrimientos como el conseguido en 2012, cuando se halló el Bosón de Higgs, una partícula subatómica popularmente conocida como ‘partícula de Dios’ que resulta esencial para entender el mundo que nos rodea.

Sara Benítez, de 28 años, es licenciada en Física por la Universidad de Extremadura y con un máster en Nuevas Tecnologías Electrónicas y Fotónicas por la Complutense de Madrid, ya ha pasado por el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), el Centro de Astrobiología (CAB) y ha participado en el proyecto MEDA, la estación meteorológica que aportará España al Rover Mars2020 de la NASA. Hace siete meses también llegó a Ginebra.

Lo hizo Gracias a un programa del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (Ciemat). Éste ofertaba la oportunidad a 20 españoles de ir al CERN durante un periodo de dos años para recibir formación e integrarse en los proyectos.

Su jornada la pasa en el laboratorio de fibras ópticas utilizadas como sensores de temperatura en criogenia del CERN. «La idea de este proyecto es formar a jóvenes con la tecnología puntera para que vuelvan a la industria española», apunta Sara, quien confiesa que «la investigación en España está ahogada». Relata que «hay centros importantes en nuestro país que ofertan becas de doctorado, pocas y muy mal pagadas, y luego no dan la posibilidad de que esos investigadores preparados se queden. Hay que salir fuera para seguir investigando y trabajando».

Daniel Lanza, que tiene 28 años, nació en Zafra y también trabaja en el CERN. Él es desarrollador y diseña aplicaciones Big Data, concepto que empezó a escucharse hace algunos años y que alude a las técnicas y herramientas para extraer valor a grandes cantidades de datos. Para muchos analistas es una de las profesiones del futuro. Él se ha adentrado en ella porque es lo que realmente le apasiona. «Mis inicios en los estudios fueron difíciles, repetí 4º de ESO y Bachillerato no lo terminé. Cuando empecé en lo que realmente me apasiona todo fue muy bien», confiesa.

Los próximos tres años, Lanza los pasará trabajando en la Organización Europea para la Investigación Nuclear, un empleo del que le habló su director de Trabajo de Fin de Grado, según detalla este graduado en Informática y Telemática, con un máster universitario de Investigación y otro en Big Data. Tras realizar varias estancias en México y Míchigan (Estados Unidos), se mudó a Suiza, donde actualmente compagina su labor en este centro europeo con la preparación de su doctorado.

Les acompañan en esta aventura y destino, Joaquín Terrón y José Antonio Briz. El primero es un pacense que actualmente tiene 22 años y que estudia el Grado en Ingeniería Mecánica por la UEx y compagina su labor como técnico estudiante en el CERN con su Trabajo de Fin de Grado.

También José Antonio Briz, que esdoctor en Física Nuclear Experimental. «En España este ámbito está en una situación bastante precaria y no hay garantías de obtener estabilidad y unas condiciones laborales aceptables, al menos a corto y medio plazo», asevera este calamonteño de 35 años que tras trabajar en el Instituto de Estructura de la Materia, ubicado en Madrid y dependiente del CSIC, pasó dos años en el Laboratorio Subatech, en la ciudad francesa de Nantes.

Los cuatro tienen en común que ven complicado volver a su tierra, aunque todos seguirán trabajando para generar cambios en la sociedad a través de la ciencia con el objetivo de contribuir a un futuro lleno de progresos.

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